El Presidente Barack Obama realizó el juramento a su cargo usando dos biblias, una de Martin Luther King Jr. y otra del Décimo Sexto Presidente Abraham Lincoln.(Créditos a UPI)

El Presidente Barack Obama realizó el juramento a su cargo usando dos biblias, una de Martin Luther King Jr. y otra del Décimo Sexto Presidente Abraham Lincoln.(Créditos a UPI)

El 21 de enero 2013, El Presidente Barak Obama, el primer presidente moreno de los Estados Unidos de América realizó el juramento a su nuevo mandato en las escaleras del Capitolio de Los Estados Unidos. Para la ocasión propicia el seleccionó dos biblias: La biblia personal del Dr. Martin Luther King, Jr. y la biblia cubierta en terciopelo que fue usada para el juramento por El presidente Abraham Lincoln. Se conmemoran paralelamente dos hitos significativos en la historia de los E.E.U.U., 50 años desde el discurso del Dr. King “Yo tengo un sueño” en 1963, y el aniversario 150 de la Proclamación de Emancipación emitida por el Presidente Lincoln en 1863.

El 23 de febrero, Daniel Day-Lewis ganó su tercer Oscar al mejor actor por su representación del “emancipador impaciente”, como describe Ta-Nehisi Coates el 16 ª Presidente de los Estados Unidos en su crítica a la revista The Atlantic sobre la 2012 película de Steven Spielberg, Lincoln. En su discurso de aceptación, Day-Lewis expresa su gratitud, se hizo eco muy probablemente por los millones de espectadores, a “la misteriosa hermosa mente, cuerpo y espíritu de Abraham Lincoln.” (https://www.youtube.com/watch?v = kJxndb05uvI)

Daniel Day-Lewis se convirtió en el primer actor en ganar tres Premios al Mejor Actor por su representación  en la película Lincoln.(Créditos a UPI.com)

Daniel Day-Lewis se convirtió en el primer actor en ganar tres Premios al Mejor Actor por su representación en la película Lincoln.(Créditos a UPI.com)

150 años después, uno se pregunta qué llevó al larguirucho, el misterioso presidente de la travesía de Illinois a desmantelar de manera tan agresiva la  institución centenaria de la esclavitud.

Durante su campaña para la presidencia, con tensiones creciendo entre el Norte y el Sur, Lincoln expresó que su preocupación principal era la preservación de la Unión. Tanto es así que incluso se comprometió a dejar la esclavitud “sola donde está.” Al principio como presidente, Lincoln inicialmente presionó para la recolonización de los esclavos liberados en África o América Latina, en la creencia de que sería imposible para los negros y los blancos vivir juntos como iguales. A esto, Frederick Douglas, uno de los esclavos libres por primera vez en los Estados Unidos y apasionado abolicionista ha llamado a Lincoln “Un genuino representante del prejuicio estadounidense y el odio negro.” Muchos de sus críticos, entre ellos Frederick Douglas y abolicionista John Brown criticaron a Lincoln de los pasos lentos y medidos que estaba tomando para abordar la esclavitud. Hay que considerar que en el fondo, Lincoln era moralmente comprometido a poner fin a la esclavitud, pero también fue un político cuidadoso.

Como más tarde escribió Douglas, Lincoln tenía “sabiduría para ser instruido” por los acontecimientos. Y tal vez el brote de guerra aceleró lo que Lincoln buscó en primer lugar: tanto la preservación de la Unión y la terminación de la esclavitud.

En abril de 1861, los estados confederados se retiraron de la Unión, de manera efectiva a partir de la Guerra Civil Americana. Semana tras semana, la lista de víctimas creció: de 450 en Bull Run, 346 en Cerro Rich, a 2000 en Wilson Creek. Como comandante jefe del Ejército de la Unión, Lincoln leyó el nombre de cada soldado caído. En la biografía de Lincoln, Don Fehrenbacher describen que Lincoln le dice al periodista John D. DeFrees un día después de la batalla de Bull Run: “John, si el infierno es peor que esto, no hay ningún terror para mí”.

La película captura a Lincoln ofreciendo consejo a las viudas y madres con duelo y visitando meticulosamente soldados heridos, aligerando sus espíritus con uno de sus famosos cuentos. Pero detrás de su risa, el número de muertos pesaba mucho en su mente.

La vida personal de Lincoln también estuvo en crisis a la altura de la guerra. En febrero de 1962, la familia de Lincoln perdió a William quien tenía 11 años de edad debido a la fiebre tifoidea, algunos dicen que él era el favorito.

El Décimo Sexto Presidente de los Estados Unidos elaboro La Proclamación de Emancipacion y un instrumento en el paso de la 14a enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, en esencia para finalizar la institución de 250 años de esclavitud en E.E.U.U.

El Décimo Sexto Presidente de los Estados Unidos elaboro La Proclamación de Emancipacion y un instrumento en el paso de la 14a enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, en esencia para finalizar la institución de 250 años de esclavitud en E.E.U.U.de Lincoln. En la película, incluso tres años después de la pérdida, Mary Todd, la esposa de Lincoln llora como si sólo hubiera pasado un día, “oré por mi muerte cuando mi Willy murió, cómo vivir… ¿cómo voy a seguir?” Lincoln también expresó su dolor en silencio. En una escena anterior Lincoln tristemente responde al más pequeño que expresa: “Extraño a Willy”, “Yo también, Taddy. Willy se ha ido hace tres años, se ha ido.”

Tal vez esta combinación de pérdida nacional y personal condujo a Lincoln a contemplar el significado de estos sacrificios, y concluyó que el resultado del sufrimiento no debe ser para el beneficio de Norte o del Sur, pero para la voluntad de Dios y el mejoramiento de la humanidad.

En el escenario político de hoy sería algo así como una expresión rara, pero a principios de América, los asuntos de Estado casi nunca se divorciaban de la voluntad y la providencia de Dios. En su observación de América en el siglo 19, el filósofo francés Alexis de Tocqueville se maravilló: “Los estadounidenses combinan las nociones de religión y libertad tan íntimamente en sus mentes que es imposible hacerles concebir uno sin el otro”.

Una pieza de la escritura personal preservada por su secretario de Estado, John Hays, describe vívidamente la introspección de Lincoln. Hays, comentó: “El Sr. Lincoln nos admite en los rincones más recónditos de su alma…

él aisló el mundo un día, y trató de poner en forma su doble sentido de la responsabilidad a los deberes humanos y Poder Divino; y este fue el resultado. Esto demuestra – como se ha dicho en otro lugar – la horrible sinceridad de un alma sincera, tratando de llevarse a si misma en comunión más íntima con su Creador. ”

La escritura de Lincoln concluye: “En la actual guerra civil, es muy posible que el propósito de Dios sea algo diferente del propósito de cualquier partido… Estoy casi listo a decir que esto es probablemente cierto – que Dios testamenta este concurso, y testamenta que no llegará a su fin todavía.” Lincoln está formando una idea de que la voluntad de Dios para la guerra es más que la victoria del Norte o del Sur.

El 18 de septiembre de 1963, la victoria de la Batalla de Antietam fue una señal para Lincoln y él anunció a su gabinete que va a emitir la Proclamación de Emancipación, liberando a todos los esclavos en los estados rebeldes. Uno de los miembros estuvo tan aturdido que le pide a Lincoln a repetirse, a la que Lincoln le responde: “Dios ha decidido esta cuestión en favor de los esclavos.” El día de Año Nuevo de 1963, Lincoln emite la Proclamación de la Emancipación. David Blight de la Universidad de Yale lo describe como “un momento que se experimentó en el tiempo bíblico, tiempo espiritual. Fue un evento para el alma. ”

Pero la guerra continuó y también continuó Lincoln. En junio de 1964, en la Feria Sanitaria de Filadelfia  Lincoln expresó: “Hemos aceptado esta guerra por un objeto, un objeto digno, y la guerra terminará cuando ese objeto se alcance. Bajo Dios, espero que nunca lo haga hasta ese momento.” En ese tiempo, la 13a enmienda, que esencialmente abolió la esclavitud en los Estados Unidos, ha pasado por el Senado de los Estados Unidos y está en debate en la Cámara de Representantes. Aquí es donde empieza la película.

Con una fuerte oposición incluso en los Estados de la Unión, Lincoln ingeniosamente tira cuerdas y maniobras a través de los últimos vestigios de la guerra para asegurar los votos suficientes para aprobar el proyecto de ley a través de la Cámara de Representantes.

Hay una escena en la película donde Lincoln se detiene antes de transmitir un comunicado ordenando al General Grant a despachar la comisión meridional enviada a negociar el fin de la guerra, a Washington DC. Lincoln le pregunta al telegrafista y a su amigo sobre axiomas de Euclides y nociones comunes. Lincoln recita la noción común primero, “Las cosas que son iguales a una misma cosa son iguales entre sí.”, reflexiona sobre la “evidente verdad” conocida hace 2000 años y concluye: “Comenzamos con la igualdad”. Él ordena al telegrafista cambiar la última frase, comandando al General Grant a enviar la Comisión a Virginia y esperar nuevas instrucciones.

Esta sustentación compra suficiente tiempo para obtener los últimos votos necesarios en la Cámara de Representantes para aprobar la 13ª enmienda que dice: “Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, excepto como castigo de un delito del que el responsable haya sido debidamente condenado, existirá dentro de los Estados Unidos, o en cualquier lugar sujeto a su jurisdicción.”


Este momento capta a Lincoln como un hombre que se convierte en una prioridad para establecer el precedente de derecho moral como la base para la reconstrucción de la nación. Martha Washington, historiadora de la Universidad de Cornell lo describió apropiadamente, “Al hacer Afroamericanos libres, nos estamos liberando a nosotros mismos, y una vez que nos liberamos, podemos empezar de nuevo.”

Poco después de la aprobación del proyecto de ley, Lincoln se inaugura una segunda vez. Para entonces, la victoria del Norte es segura. 30.000 personas se juntaron a escuchar el discurso de triunfo de Lincoln, pero en lugar de eso, el habló de la expiación por la esclavitud de América. “Sin embargo, si Dios quiere que continúe, hasta que toda la riqueza acumulada por el fiador por doscientos cincuenta años de duro trabajo no correspondido se hundirá, y hasta que cada gota de sangre extraída con el látigo, sea pagada ​​por aquél con la espada.”

Lincoln fue asesinado en el Teatro Ford mientras disfrutaba una obra con su esposa. La nación lamentó la perdida.(Creditos a la Librería del Congreso. División de impresiones y fotografías, LC-B8171-1273 DLC)

Lincoln fue asesinado en el Teatro Ford mientras disfrutaba una obra con su esposa. La nación lamentó la perdida.(Creditos a la Librería del Congreso. División de impresiones y fotografías, LC-B8171-1273 DLC)

Según fuentes históricas, la multitud había muerto en silencio, hasta la segunda mitad, cuando los afroamericanos aplaudieron después de cada frase. “Con malicia hacia nadie, con caridad para todos, con firmeza en el derecho, como Dios nos da a ver el derecho, esforcémonos para terminar el trabajo en que nos encontramos; para vendar a las heridas de la nación, para cuidar de él que haya librado la batalla, y por su viuda y su huérfano – a hacer todo lo que se puede para lograr y apreciar una paz justa y duradera entre nosotros y con todas las naciones.”

La guerra terminó un mes después de su inauguración, y poco después Lincoln fue asesinado. Frederick Douglas escribió: “Puede ser que la sangre de nuestro Presidente mártir puede ser la salvación de nuestro país. Aunque Abraham Lincoln muere, la República vive.”

Siglos de segregación y sufrimiento siguieron para los afroamericanos, antes de que el Movimiento de los Derechos Civiles pudiera garantizar los derechos de las personas de color. Pero, mientras Stephen Prothero, profesor de Religión en la Universidad de Boston, dijo en el especial de PBS en Lincoln, “El (Lincoln) articula nuestro sentido de pueblo elegido, pero también articula el hecho de que no hemos logrado lo que hemos logrado realizar, que las libertades que se manifiestan siempre están delante de nosotros.” Estados Unidos todavía lleva esta narrativa, luchando o no luchando por los principios fundacionales y valores que fueron articulados en los

documentos fundadores de esta nación, y llevada a cabo por los hombres y mujeres como Lincoln: Encontrar una nación bajo Dios, donde todos los hombres se reconocen como iguales y sus derechos inalienables dotados por nuestro Creador son seguros.

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